Facebook facilitó a sus socios información de los usuarios como moneda de cambio.

Un caché de documentos de Facebook filtrados muestra cómo el CEO de la compañía, Mark Zuckerberg, supervisó los planes para consolidar el poder de la red social y controlar a los competidores al tratar los datos de sus usuarios como un chip de negociación. Los documentos fueron obtenidos y están siendo publicados por NBC News.

Este tesoro comprende aproximadamente 7,000 páginas en total, de las cuales aproximadamente 4,000 son comunicaciones internas de Facebook, como correos electrónicos, chats web, notas, presentaciones y hojas de cálculo, principalmente de 2011 a 2015. Alrededor de 1,200 páginas están marcadas como “altamente confidenciales”.

En conjunto, muestran cómo Zuckerberg, junto con su junta directiva y su equipo de gestión, encontraron formas de aprovechar los datos de los usuarios de Facebook, incluida la información sobre amigos, relaciones y fotos, como influencia sobre las empresas con las que se asoció. En algunos casos, Facebook recompensaría a los socios dándoles acceso preferencial a ciertos tipos de datos de los usuarios al tiempo que les negaría el mismo acceso a compañías rivales.

Por ejemplo, Facebook le dio a Amazon un acceso especial a los datos del usuario porque estaba gastando dinero en publicidad de Facebook. En otro caso, la aplicación de mensajería MessageMe no pudo acceder a los datos porque se había vuelto demasiado popular y podía competir con Facebook.

Todo el tiempo, Facebook planeó enmarcar públicamente estos movimientos como una forma de proteger la privacidad del usuario, según muestran los documentos.

Las autoridades estatales y federales ahora están analizando de cerca las prácticas comerciales de Facebook. En octubre, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, anunció que 47 fiscales generales de estados y territorios de EE. UU. planean participar en una investigación antimonopolio dirigida a Facebook. Durante el verano, el Comité Judicial de la Cámara celebró audiencias sobre preocupaciones antimonopolio en Silicon Valley, mientras que la Comisión Federal de Comercio también continúa examinando las prácticas de la empresa.

Los documentos, que NBC News recibió e informó por primera vez en abril, provienen de una demanda de años de antigüedad pendiente en un tribunal estatal en el condado de San Mateo, California. Además de las comunicaciones internas, incluyen declaraciones de empleados de Facebook y testigos expertos y otras presentaciones judiciales. Permanecen bajo orden de protección en la demanda civil conocida como Six4Three v. Facebook.

“Como hemos dicho muchas veces, Six4Three, creadores de la aplicación Pikinis, seleccionaron estos documentos hace años como parte de una demanda para obligar a Facebook a compartir información sobre amigos de los usuarios de la aplicación”, Paul Grewal, vicepresidente y el abogado general adjunto de Facebook, dijo en un comunicado publicado por la compañía en abril. “El conjunto de documentos, por diseño, cuenta solo un lado de la historia y omite un contexto importante. Todavía mantenemos los cambios de plataforma que hicimos en 2014/2015 para evitar que las personas compartan la información de sus amigos con desarrolladores como los creadores de Pikinis “.

Facebook no ha cuestionado la autenticidad de los documentos que obtuvo NBC News.

La estrategia de Zuckerberg de ejercer control sobre el mercado de aplicaciones durante el período cubierto por los documentos hizo que un empleado de Facebook comparara a la compañía con villanos de “Game of Thrones” y otro describiera el tratamiento de los desarrolladores externos de aplicaciones como “poco ético”. Pero el enfoque de Zuckerberg también se ganó la admiración: Doug Purdy, entonces director de producto de Facebook, describió al CEO como un “maestro del apalancamiento”, según los documentos.

La colección parece ser la misma que los artículos obtenidos por el Parlamento británico a fines de 2018 como parte de una investigación en Facebook.

Inicialmente, los documentos se filtraron anónimamente al periodista de investigación británico Duncan Campbell, quien los compartió con un pequeño puñado de organizaciones de medios como NBC News, Computer Weekly y Süddeutsche Zeitung. Campbell es miembro fundador del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación.

El caso legal gira en torno a una startup casi extinta conocida como Six4Three, que demandó a Facebook en 2015 después de que la compañía anunciara planes para cortar el acceso a algunos tipos de datos de usuarios. La aplicación de Six4Three, Pikinis, que se lanzó en 2013, se basó en esos datos para permitir a los usuarios encontrar fácilmente fotos de Facebook de sus amigos en trajes de baño.

Six4Three afirma que fue expulsado del negocio cuando el gigante de las redes sociales cortó su acceso a información más detallada sobre los usuarios de Facebook. Años antes, Facebook había dicho que las aplicaciones externas competirían en un “campo de juego nivelado” con las propias aplicaciones de Facebook, pero ese acuerdo finalmente terminó.

El fundador de Six4Three, Ted Kramer, firmó una declaración jurada diciendo que no filtró los documentos.

En una presentación judicial en julio, los abogados de Facebook acusaron a Six4Three y sus abogados anteriores (que desde entonces abandonaron el caso) de “orquestar una de las violaciones más grandes y perjudiciales de una orden de protección en la historia. El resultado es asombroso: la información altamente confidencial de Facebook se extiende por todo el mundo”.

Con información de: NBC News y EuropaPress.

Publicado por: 

Redacción Abogado Digital.

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