Riesgos de propiedad intelectual para nuevas empresas que utilizan crowdfunding.

El crowdfunding puede ser una gran manera para que una empresa de nueva creación introduzca nuevos productos, consiga clientes que pagan y obtenga publicidad.

El crowdfunding conlleva no solo un gran potencial, sino también importantes riesgos de propiedad intelectual que las empresas deben tener en cuenta antes de lanzar una campaña. Por ejemplo, TikTok + LunaTik diseñó un kit de conversión premium para convertir nanos Ipod en relojes inteligentes. Gran idea, tan genial que rápidamente recaudó casi $ 1 millón en Kickstarter. También, era tan buena la idea que, como no tenía ninguna protección de propiedad intelectual, se copió y el mercado ya estaba saturado de imitaciones cuando llegó el momento de realizar el envío.

Aquí hay algunos aspectos generales de patentes, diseño y marcas que debe tener en cuenta si está planeando una campaña de financiamiento colectivo.

Riesgos de patentes

Para que una invención sea patentable, debe ser nueva (no publicada antes), inventiva (una invención no obvia) y útil (tener aplicación industrial). Desde el punto de vista del crowdfunding, el desafío y el riesgo es que la mayoría de las plataformas de crowdfunding requieren detalles muy específicos del producto. Cuando se proporcionan estos detalles, la invención técnica puede ser “revelada” o “publicada” y ya no es patentable. Este es un gran riesgo, en particular con respecto a los productos técnicos (por ejemplo, dispositivos electrónicos) que requieren una fuerte protección de patente para mantener una ventaja competitiva en el mercado. Para evitar perder la patentabilidad de su (s) invento (s), es importante presentar la primera solicitud de patente antes de que se publique la campaña. Además, no hace falta decir que es importante verificar los problemas de patentabilidad antes de la campaña.

La pérdida de patentabilidad no es el único riesgo de patente en el financiamiento colectivo. Si alguien más ha patentado el invento que usa su producto, usted podría ser responsable de la infracción de patente. En 2012, el fabricante estadounidense de impresoras 3D “Sistemas 3D” demandó a una compañía que acababa de recaudar casi $ 3 millones en Kickstarter (¡también demandaron a Kickstarter por proporcionar la plataforma!). El caso se resolvió más tarde y se desestimó la demanda.

Riesgos de diseño

Los diseños protegen la forma y el aspecto del producto. Para que un diseño sea protegido, debe ser novedoso (nuevo) y tener un carácter individual (apartarse lo suficiente de otras formas y formas en el mercado). Al igual que con las patentes, el requisito de novedad significa que una vez que se publica el producto, no se puede proteger con el registro de diseño. Sin embargo, esta regla no es absoluta, la ley de diseño europea permite un “período de gracia” de 12 meses durante los cuales aún es posible el registro. El uso del período de gracia no está exento de riesgos. Si otra compañía introduce el mismo diseño (a propósito o por accidente) que será un obstáculo para el registro de su diseño porque su diseño ya no se considerará nuevo.

Al igual que con las patentes, también es posible que el diseño de su producto (por ejemplo, su forma) infrinja los derechos de diseño de otra compañía.

Riesgos de marcas

En casi todos los países, los derechos de marca se establecen mediante el registro de la marca. Si el nombre de su producto no está registrado, no está protegido y está abierto para que otros lo usen y se registren. El exitoso proyecto de Kickstarter o Indiegogo puede hacer que su producto sea mundialmente famoso casi de la noche a la mañana.

Hemos tenido el disgusto de tratar con numerosos casos de marcas registradas donde la marca de un cliente ha sido registrada por otra persona en China. Hay empresas en China que escanean las bases de datos de marcas registradas de EE. UU. Y la UE y protegen las marcas comerciales correspondientes en China. Todavía no hemos tenido ningún caso real en el que una empresa china haya registrado una marca china después de ver el nombre en Kickstarter o Indiegogo, pero estamos seguros de que esto ya está sucediendo y el primer caso ya se está gestando.

El costo del registro de una marca comercial es relativamente pequeño, pero si alguien más registra su marca comercial, esto puede paralizar su negocio. Por ejemplo, la fabricación en China podría estar fuera de discusión.

Sin proteger su marca comercial antes de su proyecto de financiamiento colectivo, usted corre el riesgo de que la fabricación del producto infrinja la marca comercial de otra compañía, incluso si esa otra compañía ha registrado el nombre de su producto de mala fe.

Observaciones finales

No proteger su propiedad intelectual antes de su financiación colectiva implica dos tipos de riesgos. Primero, es posible que no pueda proteger su propiedad intelectual más adelante. En segundo lugar, es posible que su campaña de crowdfunding infrinja el producto intelectual de otra compañía.

Con información de: EU Startups.

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