El defecto de diseño de Facebook permite que miles de niños se unan a chats con usuarios no autorizados

La aplicación Facebook Messenger Kids se basa en una premisa simple: los niños no deberían poder hablar con usuarios que no hayan sido aprobados por sus padres. Pero una falla de diseño permitió a los usuarios eludir esa protección a través del sistema de chat grupal, lo que permitió a los niños ingresar a chats grupales con extraños no autorizados. Durante la semana pasada, Facebook ha estado cerrando silenciosamente esos chats grupales y alertando a los usuarios, pero no ha hecho ninguna declaración pública que revele el problema. La alerta, que obtuvo The Verge, dice lo siguiente: Hola [padre]Encontramos un error técnico que permitió que el amigo creara un chat grupal con [CHILD] y uno o más de los amigos aprobados por los padres. Queremos que sepa que hemos desactivado este chat grupal y nos estamos asegurando de que los chats grupales como este no se permitirán en el futuro. Si tiene preguntas sobre Messenger Kids y la seguridad en línea, visite nuestro Centro de ayuda y los controles parentales de Messenger Kids. También agradeceríamos sus comentarios.

 

Facebook confirmó a The Verge que el mensaje era auténtico y dijo que la alerta se había enviado a miles de usuarios en los últimos días. “Recientemente, notificamos a algunos padres de usuarios de la cuenta de Messenger Kids sobre un error técnico que detectamos que afecta a una pequeña cantidad de chats grupales”, dijo un representante de Facebook. “Apagamos los chats afectados y proporcionamos a los padres recursos adicionales sobre Messenger Kids y la seguridad en línea”. El error surgió de la forma en que se aplicaron los permisos únicos de Messenger Kids en los chats grupales. En una conversación personalizada uno a uno, los niños solo pueden iniciar conversaciones con usuarios que hayan sido aprobados por sus padres. Pero esos permisos se volvieron más complejos cuando se aplicaron a un chat grupal debido a los múltiples usuarios involucrados. Quien haya lanzado el grupo podría invitar a cualquier usuario que estuviera autorizado a chatear con ellos, incluso si ese usuario no estaba autorizado a chatear con los otros niños del grupo. Como resultado, miles de niños se quedaron en chats con usuarios no autorizados, una violación de la promesa central de Messenger Kids.

No está claro cuánto tiempo estuvo presente el error en la aplicación, que se lanzó con funciones grupales en diciembre de 2017.

La falla de privacidad es particularmente legalmente sensible porque Messenger Kids está diseñado para niños menores de 13 años y, por lo tanto, está sujeto a la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Internet (COPPA). Algunos grupos de privacidad ya han acusado a Messenger Kids de violar la COPPA al recopilar datos de los usuarios, y esta última falla de privacidad solo aumentará esas preocupaciones.

El problema también llega en un momento incómodo para Facebook , actualmente está resolviendo los cargos relacionados con Cambridge Analytica con la Comisión Federal de Comercio. Se rumora que el acuerdo, que podría ser revelado esta semana, incluya un comité de privacidad obligatorio y multas de $ 5 mil millones para Facebook como compañía, pero no un movimiento hacia la responsabilidad personal del CEO Mark Zuckerberg. Como resultado, ha sido ampliamente criticado por ser insuficiente para obligar a la compañía a adoptar protecciones de privacidad más estrictas.

 

Nota original de The Verge

Autor: Russell Brandom

URL: https://www.theverge.com/2019/7/22/20706250/facebook-messenger-kids-bug-chat-app-unauthorized-adults

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